Lactancia: cuando lo “más natural” no es tan natural

(Post in english below)

Con mi primer hijo, después de que pasara toda la noche en incubadora, lo que más quería era intentar darle pecho, no por razones románticas ni mucho menos, sino porque estaba convencida que todas podemos y que era lo más natural.  Pero no fue como cuando veía a los cachorros de mi perrita nacer, que podían pegarse con facilidad (perdón por la comparación), sino que sentía que estaba haciendo algo que iba contra la ley de la naturaleza, a pesar de ser todo lo contrario.

Mi hijo se pegó bien, pero el dolor, el DOLOOR, la poca leche, hongo y reflujo destruyeron por completo mi percepción de que era fácil.  Es difícil, muy difícil.

Pero, tengo buenas noticias para todas las first time moms, la segunda vez es más fácil! Más natural! Al menos así fue para mí.  Así que ánimo, y si te estás rindiendo ahora, tendrás más oportunidades si tienes más hijos y quieres darles pecho.  La experiencia, aunque sea poca, hace la diferencia.  No desaparecerá el dolor, pero gracias a las expectativas diferentes, será más soportable.  

Empecé a escribir esto con la intención de “explicar” por qué dejé de darle pecho a mi hijo a los 4 meses (que para mí fue como haberle dado 2 años, un logro total), pero en realidad no le debo ninguna explicación a nadie.  Prefiero contarles cada una de las cosas que no me gustaron la primera vez y ahora son totalmente diferentes, para que a) no se sientan solas y b)  sepan que cada hijo es un mundo.

1.  No todas amamos dar pecho:  Antes de empezar, debo hacer una confesión: con mi primer hijo, odié dar pecho desde el principio. Hubo momentos donde no lo odiaba tanto porque empezaba a sentir esa conexion romántica de la que tanto hablan, pero honestamente, más que amarlo, lo odié.  Perdón para todas las que sientan que es el momento mas romántico de su vida con su bebé, yo sentí muchísimo mas esa conexión cuando le daba tetero (pacha/biberón) que mi pecho llorando del dolor.  Esta vez no lo odio, no lo amo tampoco, pero es una actividad que es parte ya de mi rutina, y hay días que me la gozo muchísimo porque mi hija muere de la risa en el pecho, pero aún así, lo siento esclavizante.

2.  No todas tenemos “suficiente” leche: Por alguna razón, cuando una mamá complementa o da fórmula siente que tiene que explicar que no tenía suficiente leche.  Algunos las miran incrédulos de regreso.  Yo les creo.  Yo siempre sentí que mi hijo comía más de lo que yo podía darle.  Nunca logre hacer reserva, se levantaba mil veces en la noche e intenté todo para aumentar mi producción.  Nada funcionó.  Terminaba de comer llorando.  Ahora, con mi bebé ya no estoy tan pendiente, estoy segura que me sale algo de leche porque esta ganando peso.  Pero, soy de las que producen litros al dia? No! Tengo reserva? Si!  Pero eso es para otro post.  El punto es que tengo lo suficiente para que ella coma, y aunque a veces me frustro porque siento que se queda con hambre, he descubierto un secreto: no siempre es hambre! Necesitamos confiar en que lo que producimos es suficiente, mientras tu bebe gane peso, todo está bien.  Y si quieres/debes complementar? Perfecto! Tú sabes que es lo mejor para tu bebé! No necesitas explicarselo a nadie. A nadie.

3.  El reflujo puede complicar, pero no lo hace imposible (aunque si quieres rendirte, no te culpo, lo pienso diariamente): Mis dos bebés han tenido reflujo, lo que significa una dieta libre de lácteos, huevos, cítricos, tomate, nueces, mariscos, cocoa, y el peor castigo: no poder comer chocolate!  Con esta bebe me propuse lograrlo, llegar mas alla de los 4 meses es mi primera meta e increíblemente, mi bebé cumplió 4 meses esta semana! Yaaaay! Debo confesar que no fue tan difícil como pensé que sería, aunque extraño el chocolate como nada, extraño el sushi, el helado, la pizza, y el queso.  No se hasta donde llegaré, voy un día a la vez, y cuando me preguntan cuánto tiempo voy a dar, la respuesta que tengo hoy es: ni idea.

4. Por más que se peguen perfectamente, puede haber dolor por varias razones: Realmente no sé qué decir del dolor, si se acaba? Claro! Pero puede durar mucho tiempo, y luego regresar por alguna razón.  Honestamente yo prefiero estar preparada “por si acaso”, porque con mis dos hijos he sentido dolor (por causas diferentes) y con mi segunda bebé al menos ya no fue sorpresa, y también sabía que no iba a durar para siempre.  Pezones heridos, ductos tapados y candidiasis son algunas de las causas de mis dolores, cada una de ellas me ha hecho llorar y sentir como si mis pechos estuvieran en una trituradora, pero como todo, pasa.

Así que ánimo! El dolor pasará, el estrés de no tener leche tambien se acabará, la leche bajará, y esperemos las dietas puedan mejorar.  Y si te quieres rendir? No le debes explicaciones a nadie, mis felicitaciones por haber hecho lo que hiciste, dando o no pecho, nos merecemos felicitaciones solo por ser mamás.

With my first kid, after he spent the whole night in the neonatal unit, what I wanted the most was to breastfeed him, not because of the romantic reasons, but because I was convinced that all women could do it, that it was a natural thing.  Sorry for the comparison, but this was not like when my dog gave birth, that all the puppies got to the breast easily, no, it felt as if I was doing something against nature, even though it was the complete oposite.    

My son had a good latch, but the pain, OMG the paiiiinnnn, a low production, thrush and reflux completely destroyed my perception of breastfeeding being easy and natural.  It’s hard, very hard.

Still, I have good news for all those first time moms, second time is easier, you actually feel the nature of it, or at least that’s how it was for me.  So if you’re giving up now, don’t worry, you’ll get a second chance if you want to have more kids and breastfeed again.  Even if your experience was short, it will help you next time.  The pain won’t go away, but expactations will make it more bearable.

I started writing this post with the intention of “explaining” why did I stop breastfeeding my first son at 4 months (even if it felt like 2 years for me, a total accomplishment), but actually I don’t need to explain myself.  I rather tell you a few reasons why I didn’t like it and what has been different this time around, so that a) you don’t feel alone, and b) you know that every child is different and they don’t follow a pattern. 

1.  Not everyone loves to breastfeed:  I need to start with a confession: not everyone loves/enjoys it.  Personally, I hated it from the beginning.  There were moments when I didn’t hate it as much because I started feeling that romantic connection people talk about so much, but honestly, more than loving it, I hated it.  Sorry to all those moms that feel like it’s the most romantic moment with your baby, for me that connection was bigger when I fed him with a bottle than crying of pain while breastfeeding.  This time around I don’t hate it, but I don’t love it either, it’s just something that I do out of love, it’s part of my routine and there are some days when I actually enjoy it, especially those when my little girl is all smiles while eating.  But for me, it is too enslaving to love it.

2.  Some of us don’t have “enough” milk: For some reason, when a mom feeds formula or supplements, she feels like she has to explain why is she doing it, explain that she doesn’t have enough milk.  Some people respond with an incredulous look.  I believe you mom.  I always felt like my son ate more than I could feed him.  I never managed to have milk stored, he used to wake up several times per night and even though I tried everything to increase my supply, it never worked.  He ended up crying.  Now I’m less stressed, I’m sure I have milk because she’s gaining weight.  Am I one of those that have tons of milk? No I’m not.  Do I have milk stored? Yes I do.  But I will write a different post about it.  The point is that I have enough to feed her, and even though I sometimes get frustrated because I feel like she’s hungry after she ate, I’ve discovered a secret: it’s not always hunger!  We all need to trust that we have enough milk, and if your baby is growing, it’s all right.  And if you want/have to supplement?  Perfect! You know what’s best for your baby!  But please, you don’t own any explanation to anyone.  Anyone. 

3.  Reflux can make it complicated, but it doesn’t make it impossible (although if you want to give up, I don’t blaim you, I think about doing so every day): My two babies have had reflux, which means a dairy free diet, no eggs, citrics, tomatoes  nuts, sea food, cocoa, and the worst of all: no chocolate!  With this baby I got my mind to it, I told myself that I could make it, that I could get through the 4 months mark and amazingly, my baby turned 4 months this week! Yaaaayyy! I must confess it wasn’t as tough as I thought it’d be, and although I miss chocolate like nothing else in the world, I miss sushi, ice cream, pizza and cheese as well. I don’t know how far I will make it, and when someone asks me, my response to that question is: I have no clue.

4. Even when they lacto perfectly, you could feel pain, for several reasons: I don’t know what to say about pain, will it be over? Of course! But it can last a while and then it can come back for different reasons. Honestly, I rather be ready “just in case”, because with both my babies I’ve felt THE pain (for different reasons), and with my second one it was no surprise, and I knew that it had an end.  Sore nipples, plugged ducts and thrush have been my visitors, and each one of them has made me cry, literally cry and feel like if my breasts were in a crusher.  But like everything else, this too shall pass.

You can do it! The pain will go away, you will have less stress of your supply every day, the milk will flow, and you will be able to eat more and more too.  And if you want to give up? Don’t worry.  You don’t need to explain.  Congratulations on what you did, if you breastfed or if you didn’t, congratulations just because you are a mom!